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« Cultures minoritaires du Laos : valorisation d’un patrimoine » sous la direction de Yves Goudineau
Editions UNESCO. Publi en 2003.
La Rpublique dmocratique populaire lao compte officiellement pas moins de quarante-sept groupes ethniques diffrents. A ct des Lao, habitants des plaines qui forment la moiti de la population du pays et reprsentent la tradition culturelle prdominante, les nombreuses minorits montagnardes sont porteuses de langues, de croyances et de traditions esthtiques varies. En dpit des alas de l’histoire rgionale, beaucoup de ces cultures locales, souvent trs anciennes, ont su rester bien vivantes. Cette diversit culturelle exceptionnelle, vritable richesse pour la nation lao, apparat cependant aujourd’hui fragile, s’agissant surtout du patrimoine immatriel : traditions orales ou gestuelles, musiques, rituels qui ne sont transmis qu’ travers la mmoire.

C’est pour rpondre cette proccupation que l’UNESCO a men dans le pays une tude - tude dont cet ouvrage est issu - qui entendait, d’une part, rappeler l’importance et la diversit des cultures des ethnies minoritaires, et, d’autre part, proposer des plans d’action d’inventaire et de revitalisation pour assurer leur prservation.

Les contributions runies ici refltent un change d’expriences et d’opinions, parfois trs contrastes, entre des experts internationaux et des responsables nationaux en charge de la culture, autour des enjeux culturels de la multiethnicit au Laos.

Une grande partie du patrimoine produit par les cultures minoritaires du Laos relve de l’immatriel (langues rares, littrature orale, musique non crite, mythologie, rituels, comportements sociaux...), de l’phmre ou du fragile (tissus et vtements, instruments de musique, habitat traditionnel largement tributaire du bambou). Voil ce qui ressort de cet ouvrage, conu pour mettre la disposition du public les contributions de 36 experts ayant particip, Vientiane en octobre 1996, un colloque international sur « la sauvegarde et la promotion du patrimoine immatriel des ethnies minoritaires du Laos ».

 
Photo  Angus Mac Donald - 32.3ko
Photo Angus Mac Donald
Si certaines communications s’adressent essentiellement aux linguistes, d’autres enchanteront le lecteur profane, lui faisant dcouvrir, par exemple, l’importance du tissage. Les auteurs apportent une multitude de renseignements sur les fibres, les teintures, l’quipement, les techniques, les motifs, les types de vtement et les croyances qui gravitent autour du textile ; ils soulignent le rle des femmes dans cette activit qui leur est rserve et leur confre un statut de dtentrices d’un savoir.

Le lecteur trouvera la mme profusion d’informations dans les chapitres consacrs la musique et l’architecture. Maisons sur pilotis, maisons mme le sol, expriment l’appartenance des ethnies diffrentes, conditionnent les modes de vie, traduisent les mythes fondateurs, les reprsentations symboliques du monde ou les actes qui structurent les socits. Ainsi, au sud du Laos, se marier se dit « monter dans la maison ». A travers les thmes transversaux tudis, se rvle la diversit crative de chaque minorit.

D’autres contributions compltent ce tableau, dans une approche globale cette fois, runissant les principaux traits de telle ou telle ethnie pour en cerner la personnalit et caractriser son identit. Nous dcouvrons, par exemple, la cosmogonie des Katou, leurs croyances, leurs tabous, leur thique fonde sur la recherche de l’harmonie. Une autre communication dcrit la vie des Ko, leurs murs, leur organisation sociale, l’animisme profond qui les inspire et qui leur fait attribuer une me chaque plant de riz...

Ces prsentations s’accompagnent d’une ncessaire rflexion thorique sur le statut des cultures minoritaires et le sort du patrimoine immatriel. Comment concilier le maintien des traditions et de la diversit culturelle avec les exigences du dveloppement et de l’ouverture sur le monde ? Des propositions d’action viennent rpondre ces interrogations, suggrant des pistes de sauvegarde face aux menaces qui psent sur ces richesses culturelles encore peu connues. Une troisime partie met cette approche en perspective, en prsentant l’exprience des pays voisins : Viet Nam, Chine, Cambodge, Thalande. Enfin, sont dcrites l’action du gouvernement de la Rpublique dmocratique populaire lao, celle du Front lao d’dification nationale et les initiatives menes en coopration avec des institutions trangres (Universit de Californie de Los Angeles pour la musique, laboratoire du CNRS pour la constitution d’une banque de donnes ethnographiques, Fondation Toyota...).

Un ensemble de trs belles photos ponctue la lecture de ce livre. Mises en relation avec les contributions des auteurs, elles illustrent parfaitement leurs propos. Toutes sont porteuses d’une charge d’motion et d’une qualit esthtique qui dpassent leur valeur documentaire.

312 pages, photos et dessins
Format : 21 x 27 cm
2003, ISBN 92-3-203891-9

Les publications des Editions UNESCO sont en vente sur www.unesco.org/publishing

-  Lien direct pour acheter le livre sur le site de l’UNESCO


Publié par Patrick Le Gac le mardi 13 janvier 2004
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